Sie gravieren den Schmerz von COVID-19 in die Haut von Überlebenden ein

CARSON, Kalifornien -

Es war ein Samstagmorgen bei Southbay Tattoo and Body Piercing in Carson, Kalifornien, und der Besitzer, Efraín Espinoza Díaz Jr., bereitete sich auf das erste Tattoo des Tages vor: das Erinnerungsporträt eines Mannes, den seine Witwe in seinem Unterarm haben wollte.

Diaz, bekannt als „Rock“, tätowiert seit 26 Jahren, wird aber immer noch ein wenig nervös, wenn es um Gedenkfeiern geht; und dieser war besonders heikel. Díaz schuf ein Porträt von Philip Martin Martínez, einem befreundeten Tätowierer und Freund, der im August im Alter von 45 Jahren an COVID-19 starb.

"Ich muss mich konzentrieren", sagte Diaz, 52. "Es ist ein Foto von meinem Freund, meinem Mentor."

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Martinez, bei Freunden und Kunden als "Sparky" bekannt, war ein renommierter Tätowierer im nahe gelegenen Wilmington in der Region South Bay in Los Angeles. Ein Tattoo hatte Sparky und Anita vereint: Sparky schenkte Anita 2012 ihr erstes Tattoo, ein Porträt ihres Vaters, und das Erlebnis löste eine Romanze aus.

Im Laufe der Jahre ihrer Beziehung hatte er Anitas Körper mit ineinander verschlungenen Rosen und einem Porträt ihrer Mutter bedeckt.

Jetzt "druckte" die Witwe auf ihren Arm das gleiche Foto, das auf Sparkys Grab eingraviert war. Es würde das erste Tattoo sein, das Sparky nicht selbst gemacht hatte.

"Es fühlt sich ein bisschen seltsam an, aber Rock hat uns sehr gut getan", sagte Anita Martinez. Rock und Sparky sind „zusammen aufgewachsen“.

Sie lernten sich in den 1990er Jahren kennen, zu einer Zeit, als es in ihrer Nachbarschaft keine Tattoo-Shops in mexikanisch-amerikanischem Besitz gab, aber Sparky machte sich einen Namen. "Es waren Künstler wie Phil, die viele von uns dazu inspirierten, diesen Schritt in die professionelle Tattoo-Branche zu gehen", sagte Rock.

Nachdem Sparky erkrankt war, durfte Anita das Krankenzimmer ihres Mannes nicht betreten, eine Erfahrung der Isolation, die Hunderttausende Amerikaner teilen, die einen geliebten Menschen an COVID-19 verloren haben. Am Ende ließen sie sie allein.

"Sie haben mich dazu gebracht, in seinen letzten Momenten nicht mit ihm zusammen zu sein", sagte Anita, 43. „Als ich reinkam, hatte ich das Gefühl, er sei schon weg. Wir mussten uns nie verabschieden. Wir durften uns nie umarmen."

„Ich weiß nicht einmal, ob ich mich jemals erholen werde“, sagte er, als Diaz begann, die Konturen des Porträts unter seinem Ellbogen zu skizzieren. "Aber zumindest werde ich es jeden Tag sehen können."

Laut einer Harris-Umfrage aus dem Jahr 2015 haben fast 30 % der Amerikaner mindestens eine Tätowierung, ein Anstieg von 10 % gegenüber 2011. Mindestens 80 % der Tätowierungen sind Gedenktattoos, sagte Deborah Davidson, Soziologieprofessorin an der University of York in Toronto forscht seit 2009 an Gedenktattoos.

„Memorial Tattoos helfen uns, unseren Schmerz auszudrücken, unsere Wunden zu verbinden und einen Dialog über den Tod zu eröffnen“, sagte er. "Sie helfen uns, Verluste in unser Leben zu integrieren, um uns zu heilen."

Leider hat COVID-19 viele Gelegenheiten für diese Gedenkfeiern geboten.

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Juan Rodríguez, ein Tätowierer, der sich „Monch“ nennt, empfängt doppelt so viele Kunden wie vor der Pandemie und hat Monate im Voraus in seinem Salon in Pacoima, einem Stadtteil von Los Angeles, reserviert.

Gedenk-Tattoos, die Namen, Porträts und besondere Kunstwerke enthalten können, sind in seinem Arbeitsbereich üblich, aber aufgrund der Pandemie sind die Bestellungen gestiegen. „Ein Mandant rief mich auf dem Weg zur Beerdigung seines Bruders an“, sagte Rodríguez.

Rodríguez glaubt, dass Erinnerungs-Tattoos Menschen helfen, traumatische Erfahrungen zu verarbeiten. Während die Nadel durch die Arme, Beine und den Rücken ihrer Klienten fährt und sie Geschichten über ihre Lieben erzählen, fühlt sie sich teils Künstlerin und teils Therapeutin.

Gesunde Trauernde lösen ihre Trauer nicht, indem sie sich vom Verstorbenen trennen, sondern indem sie eine neue Beziehung zu ihnen aufbauen, sagte Jennifer R. Levin, eine auf traumatische Trauer spezialisierte Therapeutin in Pasadena. "Tätowierungen können eine Möglichkeit sein, diese Beziehung aufrechtzuerhalten", sagte er.

Es ist üblich, dass seine Patienten, die zwischen 20 und 50 Jahre alt sind, Erinnerungs-Tattoos bekommen. "Es ist eine kraftvolle Art, Leben, Tod und Vermächtnis anzuerkennen."

Sazalea Martínez, eine Kinesiologiestudentin am Antelope Valley College in Palmdale, Kalifornien, besuchte im September Rodríguez' Geschäft, um ihrer Großeltern zu gedenken. Sein Großvater starb im Februar an Covid, seine Großmutter im April. Sie entschied sich, Rodríguez ein Bild von Azaleen mit dem Satz "Ich liebe dich" tätowieren zu lassen, der in der Handschrift ihrer Großmutter geschrieben war.

Die Azaleen, die ein Teil seines Namens sind, repräsentierten seinen Großvater, sagte er. Sazalea beschloss, kein Porträt ihrer Großmutter zu bekommen, da diese Tätowierungen nicht gutheißte. „Das ‚Ich liebe dich‘ ist eine einfache Sache und es tröstet mich“, sagte er. "Sie wird mich heilen lassen und ich weiß, dass sie es verstanden hätte."

Sazaleas Augen füllten sich mit Tränen, als die Nadel ihren Unterarm hinauffuhr und die Handschrift ihrer Großmutter nachzeichnete. "Es ist immer noch super cool", sagte er.

„Sie haben mich im Grunde aufgezogen. Sie haben mich als Person beeinflusst, daher wird es beruhigend sein, sie bei mir zu haben. khn / msc

KHN (Kaiser Health News) ist die Nachrichtenredaktion der KFF (Kaiser Family Foundation), die fundierten Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Neben Policy Analysis and Surveys gehört KHN zu den drei Top-Programmen von KFF. KFF ist eine gemeinnützige Organisation, die der Nation Gesundheitsinformationen zur Verfügung stellt.

Englische Originalversion: https://bit.ly/3qRC0TI